El paludismo (o malaria) es una enfermedad febril aguda transmitida a través de la picadura de mosquitos infectados. El 25 de abril se celebra el Día Mundial del Paludismo y este año el lema promovido por la Organización Mundial de la Salud es “Acabemos con el paludismo para siempre”. El Dr. Julián Andrés Durán, médico en la Consulta Dr. Julián Andrés Durán, explica en esta entrevista las claves del paludismo y comenta la estrategia planeada para que en los próximos años se cumpla el objetivo de eliminación de la enfermedad.

El paludismo se diagnostica con frotis de sangre y en gota gruesa.¿Cómo es de dañino?

Si no se trata en las primeras 24 horas, el paludismo por Plasmodium falciparum puede agravarse llevando a menudo a la muerte. Entre sus consecuencias está la anemia grave y el sufrimiento respiratorio.

¿Cuáles son los síntomas del paludismo?

Puede resultar difícil reconocer el origen palúdico de los primeros síntomas (fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y vómitos), que pueden ser leves. En un individuo no inmune, los síntomas aparecen a los 7 días o más (generalmente entre los 10 y los 15 días) de la picadura del mosquito infectivo, que puede ser mortal.

¿Cómo se diagnostica?

Con frotis de sangre y en gota gruesa. Pueden ser necesarios los estudios microscópicos repetidos cada 12 o 24 horas, por la variación del número de parásitos en sangre periférica, sobre todo en la infección por Plasmodium falciparum.

¿Qué parte de la población está más expuesta a padecerlo?

El desarrollo económico y social de las comunidades afectadas constituye un gran problema de salud pública en países tropicales y subtropicales. La población más afectada es la niñez y la tercera edad por su sistema inmunológico deprimido.

El paludismo o malaria es una enfermedad febril aguda transmitida a través de la picadura de mosquitos infectados.¿Es curable el paludismo?

Con combinaciones de derivados de artemisinina, incluso arteméter y lumefantrina, atovacuona-proguanina a base de quinina en combinación con doxiciclina o clindamicina, mefloquina en combinación con artesunato o doxiciclina.

¿Qué es lo más complicado del tratamiento?

Cefaleas, trastornos digestivos, mareos y convulsiones. La doxiciclina está contraindicada en el embarazo y en niños menores de 8 años, puede causar reacciones de fotosensibilidad, efectos digestivos, náuseas y vómitos. En caso de falla terapéutica posterior a los 14 días del inicio del tratamiento, debe ser nuevamente tratado con artesunato-lumefantrina.

¿Cómo puede prevenirse el paludismo?

Se recomienda usar repelente de insectos en cantidad, si se está al aire libre usar mangas largas y pantalones largos, usar mosquiteros impregnados en insecticida de acción prolongada. También fumigar los espacios cerrados con insecticidas de acción residual.

¿Qué perspectivas hay en la lucha contra la malaria?

La estrategia establece metas ambiciosas pero realistas a nivel mundial para 2030: reducir la incidencia del paludismo al menos en un 90%, reducir la mortalidad por paludismo al menos en un 90%, eliminar la enfermedad al menos en 35 países e impedir su reaparición en los países en los que se ha certificado su ausencia.

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